Storia del profumo: l’Egitto

I geroglifici egiziani mostrano che gli antichi egizi producevano profumi. Questo è affascinante, poiché la cultura egiziana ha circa 5000 anni. La cultura del profumo è quindi più antica della storia del profumo indiano e molto più antica della storia della profumeria europea. I sacerdoti egiziani erano una sorta di primi profumieri, usavano resine aromatiche per mettere le offerte. Bruciare l’incenso faceva parte del rituale che collegava gli esseri umani agli dei. Piacere alle divinità era importante. I faraoni venivano sepolti con fragranza. Anche quando gli archeologi aprono le tombe si percepiscono profumi vicini al loro odore originario. Oltre ai Faraoni anche personaggi importanti venivano sepolti con oli profumati.

Gli egiziani utilizzavano ingredienti che conosciamo ancora oggi. Usavano l’olio di gelsomino, che ora è uno degli ingredienti profumati più importanti nella profumeria classica. Poi c’è la famosa resina di francicenso che usavano, ricavata dall’arbusto Boswellia che cresce ancora nella regione, famosa per gli alberi resinosi dell’Arabia Saudita, dell’Oman e dello Yemen. E naturalmente la mirra veniva usata anche dagli egiziani. La mirra e l’incenso vengono ancora raccolti e utilizzati nella moderna profumeria di lusso.

La storia del profumo nell’antico Egitto è conosciuta solo vagamente. Si ritiene che il profumo avesse un ruolo significativo nella società dell’antico Egitto, non solo come lusso cosmetico e aromatico ma anche come simbolo di divinità, status e igiene personale. L’uso del profumo in Egitto risale almeno al 3000 a.C., come evidenziato da reperti archeologici come bottiglie di profumo, residui e raffigurazioni dell’applicazione di fragranze in tombe e manufatti. Si ritiene che il profumo abbia avuto un ruolo fondamentale sia nei rituali religiosi che nella vita di tutti i giorni.

Si ritiene che la regina Cleopatra usasse profumi lussuosi. Probabilmente possiede creazioni di profumi esclusivi. Per mantenere questo status di lusso i profumi venivano utilizzati per preservare i defunti. Il processo di imbalsamazione utilizzato nella mummificazione prevedeva l’uso di varie sostanze aromatiche, tra cui mirra e incenso, tra le altre. Queste sostanze non solo aiutavano a preservare il corpo ma mascheravano anche gli odori associati alla decomposizione. Insieme agli oli si rallentavano i processi di ossigenazione e si consentiva la conservazione.

L’arte della profumeria nell’antico Egitto era altamente sofisticata e prevedeva l’estrazione di profumi da una varietà di materiali naturali. Gli oli essenziali e le fragranze derivavano da fonti vegetali come fiori, foglie, radici e resine. Gli antichi egizi erano abili nel creare miscele e infusi complessi per ottenere i profumi desiderati. Hanno usato metodi come la distillazione e l’enfleurage (una tecnica che prevede l’assorbimento delle fragranze da parte dei grassi) per estrarre e preservare le fragranze. Persone di varie classi sociali usavano qualche tipo di profumo, forse anche economico, nella loro vita quotidiana.

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