L’ingrediente del profumo è la vaniglia

La vaniglia, una nota di base in profumeria, è uno degli ingredienti più importanti dei profumi. Diamo uno sguardo più da vicino alla vaniglia e alle molecole aromatiche vanillina ed etilvanillina, che compongono le diverse forme dell’aroma di vaniglia.

Cos’è la pianta della vaniglia?

La vaniglia appartiene alla famiglia delle orchidee. Esistono oltre 100 specie di vaniglia conosciute. Cresce nelle regioni calde e tropicali, ad esempio nelle isole dei Caraibi, nell’America centrale e meridionale o in Madagascar. La vaniglia che conosciamo dalla cucina, Vanilla planifolia, è la specie di vaniglia più comune poiché la richiesta come spezia è molto elevata. Più rara della Vanilla planifolia è la vaniglia di Tahiti, Vanilla tahitensis. Ha un odore leggermente diverso e costa di più e quindi non viene utilizzato nel normale uso in cucina. I marittimi spagnoli furono i primi a portare la vaniglia in Europa. Oggi la più grande area di coltivazione è il Madagascar, che rappresenta circa il 50% del volume scambiato a livello mondiale. Altro importante paese di produzione è l’isola della Réunion, anticamente chiamata Bourbon. È da lì che ha origine il nome Vaniglia Bourbon.

La vaniglia marrone che tutti conosciamo al supermercato è un frutto fermentato. Affinché il baccello di vaniglia possa acquisire il suo tipico aroma, deve essere sbollentato ed essiccato al sole. È solo attraverso questo processo che si crea l’aroma che tanto apprezziamo.

Il prezzo della vaniglia

Negli anni Novanta un chilogrammo di baccelli di vaniglia costava circa 20 dollari USA. Dopo il 2012 il prezzo è aumentato e si è attestato tra 250 e 330 dollari USA. Naturalmente la domanda e l’offerta hanno un enorme effetto sul prezzo. Tuttavia, la produzione della vaniglia implica molto lavoro umano. Tutti i fiori devono essere impollinati a mano. Il prezzo dell’assoluta di vaniglia è molto alto, il che la rende un ingrediente profumato costoso.

L’uso della vaniglia nei profumi

In profumeria, l’estratto di vaniglia viene utilizzato come nota di fondo. Tuttavia, la natura costosa dell’estratto naturale ne rende economicamente poco attraente l’utilizzo nella profumeria di massa. Pertanto, si trova principalmente, se non altro, nella profumeria di lusso.

Cos’è la vanillina?

La vanillina è molto spesso utilizzata nei profumi ed è uno degli ingredienti più importanti in assoluto. Non solo può sostituire il costoso estratto di vaniglia, ma può aggiungere sfaccettature molto sottili alla fragranza senza apportare troppo aroma. La vanillina rende la fragranza più calda, confortante, voluminosa e rotonda. È la sostanza aromatica più importante al mondo in termini di quantità. La vanillina è ampiamente utilizzata nell’industria alimentare; inoltre, è una delle materie prime più economiche.

La differenza tra vanillina ed etilvanillina

Un’altra molecola importante in profumeria è l’etil vanillina. Ha un odore un po’ più polveroso e secco della vanillina e viene utilizzata anche come aromatizzante negli alimenti.

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